Wednesday, March 31, 2010

Alpaca



在纽西兰南岛,来到Ashburton市镇有间专卖店叫做the Farmers' Corner,后院里养有十来只羊驼,样子可爱极了。
羊驼喜欢游客把食物放在掌心喂牠们吃,也吃得很斯文,不会咬人的手。不过吃完了,等一等还没再添加食物,羊驼就会老实不客气,照头照脸往人身上吐一大沱口水;有人闪避不及,搞得狼狈又啼笑皆非。


羊驼(alpaca)又名骆马、驼羊,属哺乳纲骆驼科家畜。羊驼性情温顺,习惯于放牧和圈养,无食草拔根和啃食树木的恶习。
羊驼对高海拔和干旱地域有着良好的适应能力,兼有牦牛和骆驼的生态优势。羊驼的吃草习性与绵羊相似,可以利用干草和农作物秸杆,耐粗饲的能力极强。




羊驼是原驼和小羊驼杂交的后代,被人工驯养超过6000年。
其历史可以追溯到印加帝国早期,羊驼和他们的表亲大羊驼是在欧洲人发现美洲大陆之前,在南美洲仅有的被驯化的家畜。羊驼非常聪明,是高度群居的动物,容易饲养和照顾。


在印加帝国时代,当时大约是11和12世纪,羊驼的饲养和管理水平达到一个高峰。这个时期,羊驼和大羊驼的饲养都是由贵族组成的一个特别国家机构来管理。
羊驼是当时最有价值的家畜,集中选育可以生产出更多品种的好羊毛,并且保持品种的传续。羊驼毛被称为Fiber of the Gods。


上帝赋予了南美印加人为了提高羊驼纤维质量做出了大量的工作,在印加部落中,稀有的小羊驼毛是为皇室准备的,而羊驼则是为皇室或高级官员专用。普通老百姓则只能用大羊驼毛皮做衣服。


未剪毛前的小羊驼


剪了毛光秃秃好有趣的样子。

现在南美洲以外的羊驼主要分布在美国、澳洲和纽西兰。这些国家经过了将近二十年科学繁育,系统优化,品质明显比南美洲自然繁育的羊驼更加优越。

羊驼绒毛分几种等级,婴驼绒毛是一种优质的纤维,用于生产大衣等产品。
婴驼长有很好的绒毛。随着年龄的增长,绒毛的质量有所下降。
通过精心的喂养 ,成驼可以继续生长出像婴驼那样的绒毛,甚至更好,这也一直是羊驼生产者所努力追求的。
上等的婴驼绒毛是最好的羊驼绒毛。因为在世界上出产相当少,价格昂贵。普通的婴驼绒毛则排名其次,它质地优良,而且制成的衣服可以贴身穿著。
成驼绒毛的质量稍逊,但依旧柔软和华贵。
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PS:俺于星期五出外旅游10天,回来再和大家畅谈,take care!



Monday, March 29, 2010

The Pelicans

这群现存鸟类中个体最大的鸟叫鹈鹕,俗称塘鹅。栖息于全世界许多地区的湖泊、河流和海滨。 通常,鹈鹕四五成群,在湖里追赶围捕鱼的时候,牠们排成半圆形或整齐的横队,一起用两翼煽动拍水,把鱼赶到湖畔浅滩,再用大汤匙一样的巨嘴,大口的淘水兜捞成堆的鱼。

鹈鹕很会享受生活,每天除了游泳外,大部分时间就是在岸上晒晒太阳或耐心的梳洗羽毛。牠们目光锐利,善于游水和飞翔。即使身在高空,漫游水中的鱼群也逃不过牠们的眼睛。


在New South Wales的Central Coast,The Entrance,这个地方是已经在世界上被共认为“The Pelican Capital of Australia”。

每一天下午3点半,一年365天,无论天晴下雨还是下冰雹,给塘鹅喂食的活动照样进行,从不间断。

追溯自20多年前,有家卖炸鱼扒的伙计们,每天把剩余的鱼碎丢给海边的塘鹅吃;习惯成自然,有时迟了一点,塘鹅竟然会越过马路,跑到店里去讨吃,自此就开始了Pelican Feeding这个项目。

下午3点半,塘鹅准时开始往岸边游去。





其实喂食的最主要目的,是要顺道看看塘鹅的健康情况,如果发现牠们受了伤,通常给钩刺伤,或被鱼线缠绕,就会立刻把这些塘鹅送往就医了。


塘鹅不会争先恐后,牠们很有秩序,排在前面的吃了鱼,自会离开,让给后面的跟上来。


讲解员在赞美可爱的鹈鹕。




The Pelican Feed是当地商家,以及其他人的一项非常有意义的长期赞助,间接也推广了旅游,是一个热门的旅游项目。



吃过鱼,塘鹅相继离开现场。



摊主在收拾准备回家。




只不过下午4点左右,天色已暗,在5月下旬的深秋里,温度开始下降。


在夕阳下冷风中的鹈鹕也优雅的游向归途。




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Friday, March 26, 2010

我爱郁金香



韩国爱宝乐园位于京畿道龙仁市,占地面积450多万坪(约合1488公顷),是一个包括动物园、游乐山、雪橇场、植物园等的大型主题公园。每年的3月16日至6月10日,爱宝乐园将陷在一片花海中,多达130多种一千万株以上的花,将同时绽放园中。


4月的爱宝乐园,正是郁金香缤纷花节,满园盛开的各色郁金香,把游人深深的吸引住。





远处是世界上坡度最陡的77度过山车;想坐,得排队1小时。



郁金香是一类属于百合科郁金香属(学名:Tulipa)的具球茎草本植物,也是荷兰的国花。原产于中东,16世纪传入欧洲。因外形有点像穆斯林头巾,中东人就定名于此。波斯语称为dulband,土耳其语借了过来,作tulbend,意即“穆斯林头巾”。通过法语tulipe/tulipan和拉丁文tulipa进入英文,就演变成tulip。




郁金香原产伊朗和土耳其高山地带,由于地中海的气候,形成郁金香适应冬季湿冷和夏季干热的特点,其特性为夏季休眠、秋冬生根并萌发新芽但不出土,需经冬季低温后第二年2月上旬左右(温度在5℃以上)开始伸展生长形成茎叶,3~4月开花。生长开花适温为15~20℃。


不过有一点需知道的是,郁金香花朵有毒碱,和它呆上一两个小时后会感觉头晕,严重的可导致中毒,过多接触易使人毛发脱落。



看见一个牌子写着‘Black Tulip’,欣喜若狂!细看一下,有点怀疑,这是真的吗?

经过园艺家长期的杂交栽培,目前全世界已拥有8000多个品种,被大量生产的约150种。它色彩艳丽,变化多端,以红、黄、紫色最受欢迎。而开黑色花的郁金香则被视为稀世奇珍。

19世纪,法国作家大仲马所写的传奇小说《黑郁金香》,赞美这种花“艳丽得叫人睁不开眼睛,完美得让人透不过气来”。

其实,纯黑的花是没有的。黑郁金香所开的黑花,并不是真正的黑色,它有如黑玫瑰一样,是红到发紫的暗紫色罢了。这些黑花大都是通过人工杂交培育出来的杂种。诸如荷兰所产的“黛颜寡妇”、“绝代佳丽”、“黑人皇后”等品种所开的花都不是纯黑的。


在爱宝乐园里,使我感兴趣的,除了郁金香,就是乘坐園內的巴士,在司機的引領下,開始一趟動物探險。


雌雄两态的猫科动物,万兽之王,好威猛哦!



狮虎兽(Liger),是雄狮与雌虎杂交后的产物,样貌与狮子相似,但身上长有虎纹,喜欢游泳。[点解影到甘朦嘅?]
假如雄虎与雌狮杂交后的产物,就叫做虎狮兽(Tigon)。[惨咯!甘捞绞架!]



丛林里的贵族,比熊猫还要稀少的白老虎。因为即使父母都是白老虎,亦有可能产下黄色的老虎,要繁殖白老虎十分不容易,所以更显示出白老虎的珍贵稀有。


生平第一次和这些巨型动物,作如此近距离接触,心里还是觉得有点发毛。




大狗熊追着巴士,要司机抛花生給牠吃。


以下是一首美国女诗人Amy Lowell (1874-1925)描写郁金香的诗
A Tulip Garden by Amy Lowell

Guarded within the old red wall's embrace,

Marshalled like soldiers in gay company,

The tulips stand arrayed. Here infantry

Wheels out into the sunlight. What bold grace

Sets off their tunics, white with crimson lace!

Here are platoons of gold-frocked cavalry,

With scarlet sabres tossing in the eye

Of purple batteries, every gun in place.

Forward they come, with flaunting colours spread,

With torches burning, stepping out in time

To some quick, unheard march. Our ears are dead,

We cannot catch the tune. In pantomime

Parades that army. With our utmost powers

We hear the wind stream through a bed of flowers.


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