Wednesday, August 29, 2012

大乡里西游记之“啤酒篇”

假如不是有机会来到东欧的Pilsen ,参观了那里著名的比尔森啤酒厂,俺这个大乡里对啤酒的认识简直还是一片空白。

Pilsen 位于捷克波斯米亚地区西部-western Bohemia in the Czech Republic,距离布拉格-Prague大约有90公里,也是捷克第四大城市。四条河流Radbuza、 Mze、Uhlava、和Uslava在此汇聚,成为了贝龙卡河-the Berounka River,而著名的比尔森啤酒-Pilsner Urquell beer,就是在19世纪发源于此地。



下了飞机,兜兜转转,第一顿午餐就是在比尔森啤酒厂附近的餐厅里面吃。先来一小碗咸咸的菜汤,配着硬梆梆的面包,因为肚子已经在高喊革命,适时而来的食物,简直就是美味佳肴。



主菜是两小片猪肉,咬在嘴里有点怪怪的感觉,不像培根也不像熏肉;两小块马铃薯加上两块像发糕的东西,一堆切碎兼煮得烂烂的酸菜;老实说,这个分量又怎能填饱那些男生的胃呢?



第3道也是最后的一道甜点上桌了,虽然胃肠还有很大的空间,可是这个甜得腻得真是非同小可的不知啥东东,令众人只能咬几口就无奈的宣布放弃!




入乡随俗,有机会尝尝捷克食物也是非常有趣的,当然更有意思的,就是能够去真正的认识一下,俺一向对它完全是陌生的-啤酒。


原来除了茶和水,啤酒是世界上最古老、消费量最大的酒精饮料。主要是用大麦来酿造而成的啤酒,已经有9000年以上的历史。追溯最古老的酒类文献,有公元前6000年巴比伦人以黏土板雕刻的献祭用啤酒制作法;公元前4000年美索不达米亚地区有用大麦、小麦、蜂蜜制作的16种啤酒。公元前3000年开始,使用苦味剂,而真正以啤酒花来作为苦味剂,则是开始于公元768年,有时也会添加一些香草和水果。



啤酒的酿造技术最初是由埃及通过希腊,逐渐传到欧洲。
据说捷克在1839年以前,啤酒酿造法仍然是采用原始的上层发酵法:它的特性是发酵温度介于摄氏15~25度之间,啤酒口味偏酸,香味偏水果香。最令比尔森市民不能忍受的是,传统上层发酵法酿出来的啤酒,色泽暗淡又混浊、层次多变化、产品的口感经常出现不稳定的状况。


Saaz hops

1839年,捷克市民集资建立了一座酿酒厂,就是俺们去参观的Plzensky Prazdroj。过后他们专程去德国巴伐利亚-Bavaria,聘请当地著名的酿酒师Josef Groll到比尔森,为他们研制更好品质的啤酒。Josef Groll 采用了当时新诞生不久的浅色麦芽-pale malt、Bohemia地区的软性水、啤酒花-Saaz hops,加上以源自德国Bavaria先进的下层发酵法,终于在1842年10月5日,酿造出第一批清澈的金黄色比尔森啤酒-Urquell beer。



下层发酵法的特性为发酵温度介于摄氏9~15度之间,啤酒口味中性纯净,偏麦香的香味,清澈度和保鲜期都获得很大的提升。今天,除了Pilsner Urquell ,  Plzensky Prazdroj 酿酒厂也出产其他的啤酒如:Gambrinus以及 Primus。




至今,比尔森酿酒厂仍然以传统的方式,把有待发酵的啤酒盛在大木桶里,置放在摄氏4~9度的地窖下。



最后的节目就是排队去等一个老人,拧着水喉式的开关,把大木桶里的啤酒流入每个游客的塑胶杯里。置放在冷嗖嗖地窖下的啤酒,还未经消毒和过滤。呷了一口,哎呀!怎么味道会如此苦涩,好像在喝廿四味凉茶?有人说:“你不知道,啤酒就是鬼佬凉茶的咩?”




Monday, August 27, 2012

大乡里西游记

话说这回陪大小姐出游,首先要坐6个小时的飞机,然后停留在中东地区的其中一个航空中途点。这个时间,刚接近凌晨3点,那是平日在家里躺在舒服的床上酣睡的好时刻。如今却有那么多人,付钱让自己累得头重脚轻,东歪西倒,甚至有人拿了机上好几块暖被,铺在人来人往的走道旁,蒙头大睡。等啊等的,傻傻的等了5个多小时,好不容易又上飞机,再飞6个半小时,忘记吃了3次还是4次的飞机餐,不知道喝了多少杯的果汁和Still water,上过很多回厕所,总共折腾了差不多有18个多小时,终于能够双脚踏地,抵达慕尼黑机场-Flughafen Munchen。



看来德国人都是比较实际的,机场建筑没有过度誇张的豪华奢侈,处处呈现着简朴和实用,适当的采光设施导致节省能源,白天在机场里面办工,根本就不需要灯光通明。机场各个不同的出入境区域,也被划分得非常仔细,如此一来,处理护照手续过程,就格外简捷快速。
眼看就咱们一团人在指定的地方排着队,两名工作人员慢条斯理的处理着个别的护照,他们的身后,就是取行李的所在。不像其他地方,这里永远不会出现,几百个乘客同时涌往一列护照检查卡站的情况,或是几千名乘客在机场里来回奔跑,要走很长很远的路,甚至要搭一段电动火车,方能够到达被指定的登机闸,或是领取行李的地方。



旅巴行走在慕尼黑的郊外公路上,一幅夏天德国的田园景色,暂时把俺的飞行疲劳推往一旁,丝丝沮丧的心情,也消失得无影无踪,顿时变得开朗起来。






经过一个叫做Rasthaus Pentling的休息站,这里除了出售各种食物果汁饮料之外,客人甚至可以付费在卫生间洗澡。如果车子出了比方燃料、冷冻剂、润滑油、轮胎等问题,他们也有技术工人帮忙解决。店里整洁干静兼幽雅的布置,最感温馨的是店家还在入门处准备了水和饲料,让半路随主人停留休息的狗狗们,免受饥渴之苦。

“Geniessen und dabei Energie tanken- das ist unser Motto fur lhren Aufenthalt im Rasthaus Pentling”。

Rasthaus Pentling 的服务宗旨,据说就是要使到中途停留休息的旅人,在这里能够舒服自在,如沐春风。


Thursday, August 16, 2012

般若品第二 (2)

不得了!忽视了时间越来越跑得飞快,上一篇温习的《般若品》竟然是在一年多以前!虽然心中时时记得要继续做功课,可脑袋就常常又被其他的事物所占据。俺的panna有限,抵挡不了,竟把课本搁下了四百多个日子!


惠能续说:
“善知识,一切般若智,都是生由自性中,不是外来的,千万不要错用心意,这叫做真如性自体起用。从一真如的立场上,能观照得一切法都是真。转迷开悟开发心量的大事,不在修行空心静坐等小道。不要口中整天说空,而心中不修真空之行。有如一个整天空说自己是国王的平民,他终究不会是王。这种人不能当我的弟子!”


“善知识,何谓般若?梵语般若,中文就是智慧的意思。于诸缘万境之处,于昼夜二六时中,心心念念了达诸法体空,而不作遍计愚妄,常行智慧,这就是般若行。倘若一念愚妄,即是般若的断绝;一念离妄,即是般若的出生。世间的人愚迷不悟,所以不能见到实相般若。只是口说般若,心中常为愚迷。虽然常自言“我修般若”,口中念念说空,却根本不识真空的道理。般若实相没有形相可说,智慧心即是:此无形相而又不落断灭的般若实相。如果能够达到如是的会解,即称为般若智。”

实相般若,就是形而上的道体,是宇宙万有的本源,也就是悟道、明心见性所悟的那个道体。佛学文字解释,悟道,就是见到那个道体的空性,叫做实相般若,属于智慧的部分。众生所谓的聪明,局限于现存的智识范围,以及现有的经验、感觉想象而已。真正的道体是不可思议的,不能以普通的知识意识去思考、讨论、研究。实相般若,是属于般若中最根本的。

心量即指般若的心灵,广大无边,是无心之心,为离量之道。它含摄万法,万法亦生在其中;亦即本体存在一切差别事相中,而一切差别事相上,正好荐取本体。根据黄檗希运禅师的《传心法要》:“心外无境,境外无心。心即一切,一切即一心,心境无二,更无罣碍。”
虽然如此,亦只有“无心而心,无量而量”的智慧,方能如此广大得遍周法界。


(论议)
学禅学佛,在修心行而见自性,不在其他小道。假如只是口念而心不修,或只知空心静坐,纵能诵得一大藏教,或做到灰心灭智,又怎能体悟到真空境界?
唐代的石头希迁禅师,在他所撰的《参同契》中有提道:“触目不会道,运足焉知路?进步非近远,迷隔山河固。谨白参玄人,光阴莫虚度!”
意思是说:睁开眼睛竟然看不见路,抬起脚步要往那里走?只要是往前进,就不要分谁走得近走得远,一旦执迷不悟,那前进的阻力,就像山河一般巨大坚固,难以克服。告诉参学禅宗教理的人,可别虚度光阴!



Tuesday, August 14, 2012

游花园

今天,还是带阁下去游花园吧!看看美美的景物,暂时把所有的压力、紧张、恐惧、忧伤、悲愤,通通搁在一旁;整理身心,凝聚精力,然后再重新出发,面对新一轮的挑战。



广东番禺紫坭村的宝墨园,确是一处很值得去游览的好所在。占地约5千平方米,整体具有清宫文化、岭南古建筑、岭南园林艺术、珠三角水乡等特色。抬头望见正门的白石仿石牌坊,首先就让人有“雄伟”的感觉。





古代岭南人对于园林的建造,具有独特的审美眼光和创造精神。造园者把他们的思想,溶合在人、土地以及大自然中,把建筑、园林、山水、石桥等布局,自然和谐的配合在一起,构成一幅又一幅美丽壮观的景色,造就了岭南无数著名的古典园林。




宝墨园里的锦鲤数目非常惊人,还几乎全部吃得胖嘟嘟。虽然鱼很多,而池水却仍然是清澈见底的,据说还是归功于以前有位番禺市委书记在退休后,为宝墨园的建设,琢磨出了一套独特的活水循环系统。





宝墨园里除了有很多建筑如:治本堂、宝墨堂、龙图馆、清心亭、紫洞舫、千象回廊等,大大小小的石桥也有三十多座横跨河湖之上。跨在清平湖上的紫带桥,就是一道造工精致的传统九孔石拱桥。桥栏两旁还刻满了《三国演义》、《东周列国志》等故事人物、表情自然生动的立体石雕。



园里植物种类多不胜数,计有千年罗汉老松树、九里香、两面针叶、银杏树、玉堂春、大叶榕树、紫薇树、大量的岭南盆景。周边还有龟池、放生池、锦鲤池、莲池,当然还有一大片空间广阔、令俺禁不住陶醉其中、流连忘返的玫瑰花圃。









至于园中的陶塑、瓷塑、砖雕、灰塑、石刻、木雕、古今名画、书法、陶器、铜器、玉器等等等等艺术精品琳琅满目,目不暇给。美丽的景致、和谐的境界,在在会使游人情不自禁、身不由己,继续沉浸在这座园林艺术馆里而乐不思归。




Friday, August 10, 2012

园艺点滴

当初,把小小的庭院全都铺上水泥,没有留下一小块草地,觉得那真是一项错误的选择。大热天,猛烈的太阳把水泥地晒得滚烫,一阵风吹来,把热气也吹进了屋子里,害得俺每天要在炎热的午后,关起大门,把热气阻挡在门外。

草地一来可以帮忙降低炎热的温度,把植物种植在泥地上,根部可以自由伸展,长得格外高大强壮,又可以吸取到泥土下面的水份,就算两三天没浇水也没啥问题。



朋友对这棵被束缚在花盆里已经有十多年、树身甚至长满了青苔的九重葛开始生厌,骂它干瘪瘪又不会开花,准备把它拔出来丢进垃圾桶。
别丢别丢!干巴巴兼老态龙钟将近奄奄一息的九重葛,被俺带回家。先给它理个干净利落的容颜,把枯枝残叶剪去,根部也修一修,然后种在屋外的草地上。浇水时,偶尔对它说:“你就开几朵花给你的旧主人看看,让她知道你仍然是很健康和有生命活力的吧!”
九重葛处在新的环境,有如得到了自由和解放,不久,它真的活力重现、伸枝长叶,接下来开心得花枝招展、千娇百态、妩媚动人。



这位上了年纪的九点香,也是因为久不开花,叶子也没剩下几块,眼看就要遭受被砍断和抛进垃圾桶的命运。九点香后来住进了俺家庭院里的一个大花盆,经过改头换面,嶙峋的树干慢慢长出嫩叶。每当小小的白花挂满在枝丫间,微风吹过,清幽的花香即随风传送到客厅里的每个角落。



从DR公园拾来一个木棉硕果,把挖出的种子埋在泥土中,居然很快就长出了十几棵小小木棉树。观赏着植物由种子逐步逐步长大的过程,也是一种很大的乐趣。植物生命的成长,只会带给人类快乐、欣慰、激赏和感动。就算中途出了什么差池,导致植物的伤亡,它们也从来不会发出任何怨言、任何遣责,任何的怨恨。它们默默的一直给机会人类去摸索、去学习、去探究它们个别不同的性格和特质。一旦人类了解了它们的个性,它们就会兴高彩烈,开着斑斓色彩的花朵,结着磊磊果硕,以犒赏人类对它们一直以来的照顾有加。



这是泰国荔枝核长出来的幼苗,那绿油油的叶子,显示着欣欣向荣,告诉人类,这个世界仍然充满着希望和活力。



哈,原来榴莲树小时候是这个模样的!等它长高一点、强壮多些,打算改天送给家里有空地的朋友种。以后榴莲树长大了,或许结果了,那时候,哈哈哈,咱们就可以吃到真正健康的organic榴莲了。



几年前,俺把一棵大树菠萝幼苗送给朋友,他随手就种在屋外沟渠旁。大树菠萝越长越壮,从客厅里往窗外望,只见满树深绿色的叶子在篱笆外随风摇曳,煞是好看。最近,朋友就捧了一粒大大的jackfruit来我家,“哪,这是你的大树菠萝!”
这粒又叫做菠萝蜜的jackfruit,大概有5到6公斤重吧?这么大只,怎么消耗得了?切开来,好像古时候的太公分猪肉般,分了几家就分完了。

香味浓郁、清甜可口的大树菠萝,每次只可以吃少量。
有次,邻居印度老太婆的女儿,急call俺过去隔壁看她妈。只见老太婆直挺挺躺在沙发上,手里握着手机,说是头晕得厉害,血压飚得很高,女儿去了外坡玩,赶不及回来。俺在想,要不要电召救护车把老太婆送医院?最怕她爆血管、中风、心臟病发,那真是很大镬的!后来老太婆的亲戚来陪她,俺才乐得回家休息。隔天,印度婆说:昨天她朋友送来一大盆非常香甜的jackfruit,老太婆吃完一粒又一粒,欲罢不能,终于把大树菠萝吃得一粒也不剩,连半粒都没留给女儿吃。到了晚上,仍然搁在胃里的大树菠萝开始发酵,凤起云涌,一股气流顶得她头晕眼花,心悸心翳,欲吐不能。幸亏后来亲戚给她吃了消化片,饿了整个晚上,那些大树菠萝才消化掉。
虽然现代医学研究证实:菠萝蜜营养丰富;但如果阁下正在咳嗽的话,jackfruit吃下去,就更加咳得厉害,连喉咙都会肿痛。假如阁下常患风湿痛症,吃多了菠萝蜜,竟然可以令人痛上加痛;患痛风的人,更是举步艰难。
老人家说:大树菠萝好湿热,看来就是这个原因吧!
俗语有云:少吃多滋味,肠胃没有负担,少吃可以让人睡得安稳、睡得舒服。



Monday, August 6, 2012

唔知你又知唔知?



Engine exhaust contrails

小时候,最喜欢在早上抬头仰望碧蓝的天空,偶尔会看到几条很长很长的白线划过天际,不出一会儿,白线逐渐模糊,瞬间消逝得无影无踪。大人说:“那是喷射机在高空飞过的痕迹。”

当喷射机在高空低温的对流层(troposphere)快速飞行,引擎排废气时所喷出燃料里的氢气(hydrogen),遇上了空气中的氧气(oxygen),就会变成水蒸气;当液体遇上了冷空气,即迅速凝结成冰晶的尾迹,有个名称叫做Contrails (Condensation trails -凝结尾),俗称飞机云。假如周遭的环境特别干燥,Contrails 会消失得更快,冰晶尾巴一下子就被蒸发掉了。









曾几何时,当喷射机划过天空,即出现了很多五花八门的“云朵”。而咱们还在摸着脑袋,有点不明所以,为何现在的Contrails 越来越漂亮?形状特别又花样多?分布在天空久久也不会散掉?却原来这些都不是平常的Contrails,而是里面含有多种化学物品的“毒云”,叫做Chemtrails (Chemical trails,也即是化学云)。

Chemtrails,就是喷射机载满了化学物品,在空中猛喷所留下的痕迹。他们在干什么呢?这些人究竟在天空喷些啥东东?




追索至上个世纪90年代,科学界突然涌现多种地球工程计划(Geoengineering),即是所谓的人工改造气候计划,说是要抵御地球温室效应,改造地球气候的问题。奇怪的是,为什么科学家不直接在减排方面下工夫?而尽在搞些古灵精怪的东西?

已经实施的,除了在大气程释放二氧化硫和其他化学物质,还有科学家提议将镜子送入地球轨道,为地球遮住太阳光;给海洋施加含铁肥料;把二氧化碳埋在地底下;氢弹(hydrogen bomb)的发明者Edward Teller,更提议将反射性金属微粒推入大气程。

各种各样别出心栽的地球工程,引起了全世界科学家的密切关注和讨论,好些国家已经在逐步实施某些方案。最常用的,就是由卡内基研究所全球生态系(Carnegie Institution's Department of Global Ecology)的科学家们所作出的试验;喷射机进入平流层,猛喷人工添加硫酸盐。

搞了这么多年的地球工程计划,化掉了巨大的经费,地球暖化问题半点没有解决。在天空喷射二氧化硫的结果,导致全球气温越加上升、雨量减少、海洋变酸、冰原融化、旱灾等严重危害地球生态的威胁。
从Chemtrails 落下来的酸雨中,经过化验,发现竟然含有钡(barium)、铝盐(aluminium salts)、钍(thorium)、铅(lead)等对人体有害的化学物,难怪近代的人更容易生病。实验证明,硫酸能导致大脑、心脏和肾脏的静脉血管损伤、不孕、破坏免疫系统、肺拴塞、呼吸道和肠胃疾病、视力听力的缺陷、干扰激素代谢、皮肤病,甚至引起胎儿的损伤和先天性的影响。事实证明,二氧化硫严重破坏大气中的臭氧层,令生活在南半球的人们,暴露在紫外线的照射之下。

就在各种地球工程,引起人们越来越多反对的声音时,联合国最近也突然喊停,呼吁在全球范围内,延缓实施地球工程。另有一些科学家,在对“地球工程”的利弊得失进行评估后,提出了新的见解,指出所谓的“地球工程”,存在较高风险,可能会对地球环境和生物,产生难以预料的影响。
来自欧洲4国:德国、挪威、法国和英国的科学团队警告,旨在对抗全球暖化的大型地球工程计划,可能导致欧洲与北美降雨大幅减少。发表于欧洲地球科学联盟(European Geosciences Union) 期刊“地球系统动力” (Earth System Dynamics)的研究指出:地球工程根本无法替代政策规范,以减少温室气体排放,缓和气候变迁。”

过去10年以来,有关chemtrails的问题报告连续不断大幅增加,也难怪好些人会开始推测,各国政府和属下的科学家表面说是要改造气候,却把人民连接上许多病源体,更可能是要达到减少人口的计划。反对chemtrails的人士认为:那些国际制药巨头必定觉得,对他们来说,长期患病者确是比死人更具利益!因为长期患病者需要终身服食许多昂贵药物,可悲的是,长期病患者间接终身被制药公司控制,终身奴役于制药公司却是懵然不知。


Wednesday, August 1, 2012

奥运,“凹运”?

喜欢看奥运吗?
当然!如果有机会坐在观众席上,看自己兴趣的比赛项目,那实在是一件非常过瘾的事!
据知,伦敦奥运会门票,早在一年前就开始出售,880万张门票的75%是发售给普通观赛民众、8%送给赞助商、12%分给国家运动委员会、5%留给奥运人员以及媒体。按照官方宣布的数据,热门馆场的门票,早已经被“抢购”一空。

All quiet: Rows of seats lay empty during the football match between Egypt and New Zealand at Manchester United's stadium, Old Trafford

All by myself: A spectator sits among empty seats as he waits for the start of the final session on the first day of the swimming competition at the Aquatics Centre

Deserted: Gymnast Pierre Yves Beny of France competes in front of empty seats in the North Greenwich Arena

可是,开幕后比赛的第一天,许多比赛场馆竟然出现大片大片空席,就连一些热门项目的场馆,观众席上也是空空如也。星期日是比赛的第二天,而伦敦奥运会体育场,有1万2千个座位是空的;这令许多买不到票的运动迷们感到愤气填胸,纷纷在twitter留言大发牢骚。



Watching on: This group of soldiers were invited to watch the Gymnastics events




有道是,养兵千日,用在一时;伦敦奥运组织委员会,立时征调大批阿兵哥,试图把各个场馆的空位子稍微填补一下,可千万别再让媒体有机会拍下空荡荡的观众席,然后登在报刊头条、放在网络上遍传世界各个角落。阿兵哥们真是开心极了,免费亲临比赛场馆看奥运,那是做梦也从来没想过的事。奥组委主席称,空座位除了给士兵和学生,可能在开场半小时后,安排没票的体育迷也坐上空位子。

伦敦曾经在上世纪的1908年和1948年,连续举办过两次的奥运。却在64年后获得举办第3次奥运时,被自家媒体抨击得体无完肤。据报道,仅仅一个伦敦奥运开幕式,就花掉了2700万英镑,一项研究显示,伦敦奥运会将是历史上耗资最多的奥运会。牛津大学的Said Busniess School 发表一份研究报告,伦敦奥运会的最终花费,将为84亿英镑。

本来承接奥运会保安的G4S公司,答应了派出10400名保安员,结果只有4200名出现,导致开幕仪式比原先彩排的演出时间,缩短了30分钟。当受到媒体询问时,伦敦奥组委极力否认那是因为保安的问题。
早前,BBC报道,几千名内政部人员由于对工作薪金等不满,已经投票决定罢工,这包括了边境局、犯罪纪录局、身份和护照处等部门的公务员。6月时,几千名公共交通工人,曾举行了一次24小时的罢工,抗议奥运期间过低的加班费。吓得老板们赶紧答应,奥运期间工作的工人,每人每天可获得27.5英镑的额外补贴。英国联合工会透露,在奥运期间提供服务的每位工会会员,将得到577英镑的奖金。

去年8月初,伦敦一连几个主要城市所发生的暴乱,在许多人的脑海里仍然记忆犹新。过去几个星期以来,大家都在担心,一个恶梦般的灾难将沿着泰晤士河展开、Heathrow Airport 附近将会瘫痪、一个主要的高速公路也可能无法运作,安全将崩解;运动选手没被伦敦的雾气呛到,也会被绵绵不绝的雨水淹没。
幸亏到目前为止,上述的情况都没有发生;上个星期,机场沿途非常通顺,交通状况还可以被忍受,也没发生恐怖攻击。英国的第四权(媒体)真是威风八面,首相David Cameron 低声下气,请求媒体大发慈悲,可千万别再说,这是一个潮湿多雾的奥运吧!