Tuesday, April 25, 2017

Minneapolis



1680年之前,位於密西西比河两岸的Minneapolis,在这里过生活的仅有印第安人其中的一族Dakota Sioux 。法国探险家於1680年来到了Minneapolis,从此Dakota Sioux 就再也不能好好的过他们平静的生活了。



1819年,美国陆军把防御城堡Fort Snelling 建在Minneapolis,政府更强向Dakota 的支族Mdewakantonwan 征购土地,以让由东部来的欧洲移民定居。1852年,这个城市的第一任校长Charles Hoag-一名来自新英格兰的古典学者,把Dakota 语中表示水的词 「mni」,和希腊语表示城市的「polis」组合成「 Minneapolis」 这个市名。Minneapolis 是一个名符其实的「水城」,到处皆是湖泊、湿地、溪流和瀑布,著名的圣安东尼瀑布,为密西西比河上游唯一的大型天然瀑布。



Minneapolis 居民的祖先来自五大洲,新英格兰、纽约、北欧南欧,还有来自俄国和东欧的犹太人。20世纪开始,亚洲移民、墨西哥、拉丁美洲裔和非洲难民相继涌往他们心目中的天堂。




根据分析报告,历年来Minneapolis的生活水准一直不断在上升,这个城市居民的收入水平是美国中西部最高的;不过,黑人和西班牙裔,还有三分之一的亚洲裔人口则是生活在贫困线以下。难怪,当咱们在市区乘搭免费公共巴士时,除了俺们这几名「歪果人」,车上的其他乘客都是黑妹和黑仔。



星期天上午,街上行人出奇的稀少,走了好几条街,仅见两个溜狗的白人经过。一群穿着裤裆掉在膝盖处,裤腰掉到屁股一半的黑仔在街上喧哗打闹。不远处,一个挺胸突肚的黑娘子,挪着八字脚步推着婴儿车后面跟着3名小孩踏上行人道过马路,就像鸭乸领着几只跟在屁股后面的鸭仔,画面煞是有趣。据知Minneapolis 的新移民传统一直被延续至今,近期的大部分均来自非洲国家尤以索马里难民居多。




想去远一点的地方,当然是要乘搭轻轨列车了。LRT开到体育场站,车门一打开,男女老少全部「红毛」一涌而上,挤满了每一节车厢。看来从体育场出来的运动会参与者,好像清一色都是「白皮」呐!




Minneapolis 还是著名的文化城,吸引了众多有丰富创意灵感的艺术家和观众们到此地进行戏剧、视觉艺术、写作以及音乐等活动。去年4月逝世的爵士音乐家和歌手Prince (王子),就是出生在Minneapolis。王子更在Chanhassen打造了一所占地65,000平方尺的庄园-Prince's Paisley Park 。至於 Prince的众多音乐作品,也是在Paisley Park 的音乐工作室里完成。




Minneapolis 的慈善活动做得十分出色,光是圣保罗地区就有40%以上的成年人坚持腾出时间去做慈善志愿工作。
不过,截至2006年,美国的城市中,Minneapolis 的同志以及双性恋者比例之高,竟然排名第四。2012年,美国LGBT 杂志「The Advocate 」,把Minneapolis 列为全美排名第7个最gay 的城市。LGBT 是英文女同性恋者(Lesbian)、男同性恋者(Gay)、双性恋者(Bisexual)与跨性别者(Transgender)的简称。

在2012年上任的警察总长Janee Harteau,为Minneapolis 第一位女性和第一位公开的同志警察总长。
2013年,美国最大的LGBT民事权利倡导团体和政治游说组织-Human Rights Campaign (人权战线),在全美25个gay城中选出Minneapolis得分最高,以表扬它对LGBT gay民的支持与尊重。




Tuesday, April 4, 2017

Chanhassen



假如不是要去参加 Eckankar Worldwide Seminar,俺也不晓得在美国明尼苏达州,竟然会有一个如此宁静纯朴美丽得令人惊叹的小市镇,那也是ECK Temple 的所在地—— Chanhassen 。



从仁川机场直飞Detroit转机,这座素来治安声名狼藉、在全美最危险城市排行榜占第二,又是美国史上第一座申请破产的最大城市「底特律」,给人的印象本来就不佳。在入境处,那些荷枪实弹又神经兮兮,有些扯高气扬、还恶形恶相的海关官员,把入境的旅客都视作随时会突然发难展开袭击的恐怖份子。难怪,底特律机场就是一股戾气冲天!




位於密西西比河两岸的Minneapolis ,是明尼苏达州最大的城市,而Chanhassen 就处在它的西南边。面积大约22.88平方英里的Chanhassen,人口仅有20多万。在镇上逛了好几条街,鬼影也没遇上半个,许久许久才偶尔会有一辆车子经过。



Sioux (苏族)是北美印第安人中的一个民族,苏族即指任何语言属於印第安语群苏语组的人。苏族人分居Eastern 和Western Dakota (达科他州)以及明尼苏达河流域。Chanhassen 就是Dakota 语,意即sugar-maple-tree (糖枫)。学名Acer saccharum Marshall的糖枫树,为一种北美洲硬木森林原产的树种。“Chan” 就是树,“haza” 即含树汁的树。

2009年,澳洲《财经杂志》(Money Magazine) 把 Chanhassen 这个小市镇列为美国第二个最佳居住之处。






看来,Chanhassen的居住环境的确是非常整洁舒适,就连买菜的地方,也让俺们这些蕃薯邦子民羡慕得要死。有机蔬菜水果在这里很普遍,就连薯片零食,也全是有机的呐!

根据2010年的统计,Chanhassen 居民白人占了90多巴仙,亚裔大约3.9巴仙,印第安原住民仅剩0.1巴仙,连非裔都比不上。大部分都是穆斯林的非裔,也占了1.1巴仙左右。在俺们下榻的旅馆当清洁女工的,就是包头穿深棕色长袍的非裔穆斯林。





彳亍(chi chu)在Temple of  ECK Contemplation trils ,也是TripAvisor 所推荐在Chanhassen 不可错失的其中一个项目。

The Temple of ECK 建立在174 英亩的草原和林地上,有超过两英里的小径。如果你不了解Eckankar,这里是最适合寻找答案的地方。








Sunday, March 19, 2017

匆匆一瞥武汉市



众团员去剧院看show,地陪小李说:“那是目前全中国最大型最具水准的秀,不看就太可惜了!”。

俺是来湖北游山玩水的嘛!要看这类型的show,家里的电视节目、上网,可早已看够了,俺还是去看看武汉的市容吧!

另有两、三人对看show也没兴趣,其中一人还跑去剧院售票处绕了一圈,回来告诉我们:“ 原来每张票价是260人民币,小李竟然要收500人民币一张呐!”

可能因为这个不是购物团,所以地陪还是逮个机会,把蕃薯邦来的客人当菜头般砍一砍。





据说,由武昌、汉口和汉阳三个镇所组成的武汉市,被公认为“国家历史文化名城”。武汉市的历史是很悠久的,从那些出土的石器和头骨化石,证实了远至一万年前,汉阳地区就已经有原始人活动了。






春秋战国时期,郑国著名思想家和文学家「列御寇」写《列子. 汤问》其中的第十二部分,记载同是楚国人的伯牙与钟子期“高山流水遇知音”的典故,就发生在湖北省武汉市蔡甸区知音湖地区,如今仍保存着古代的古琴台、钟子期墓等建筑遗迹,所以这里也有「知音故里」的别称。
古琴台俺就没机会看到,却在商场里看见许多小小未来音乐家,在表演击鼓弹琴唱歌,好不热闹。



春秋晚期,孔子带领弟子周游列国,希望那个国家的当权者懂得欣赏以及支持他的儒家学说,可惜没一个能重用他。公元前489年,63岁的孔子在陈蔡绝粮被困了7天之后,率众去楚国负函途中,迎面被一条河挡住去路,找来找去也找不到渡口过河。
不远处田野里有两位老人在锄地,此二人正是当时隐居在这里的长沮和桀溺。孔子派大弟子「子路」去探问渡口的位置,隐士见子路走过来,看到不远处坐在车上的孔子,长沮一面锄地,问子路:

“坐在车上的人是谁?”

子路说:“他是我的老师孔丘。”

“是鲁国的孔丘吗?”

“是的。”

“他不是生而知之吗?他应该知道渡口在那里呀!还来问我们这些种地的人干嘛?”

子路不得要领,转身问桀溺,桀溺停下锄头,问:“你是谁?”

 “我是仲由。”

“是鲁国孔丘的弟子吗?”

“是的。”

“当今天下大乱,坏人坏事犹如洪水一样泛滥,谁能改变这样的世道呢?与其跟随孔丘躲着坏人到处漂泊,还不如跟着我们这些避开乱世的人当隐士吧!”桀溺说完就不理子路,忙着往种子上盖土。



子路没有打听到渡口,只好把长沮和桀溺的话转告老师。孔子听后,心理难受,一阵酸楚悲凉夹杂着一股落寞由然而起。过了好一会儿,孔子向弟子们说:

“人是不能同飞鸟走兽为伍的,鸟是飞的,在天空中可以自由飞翔;兽是山林中的,可以无忧无虑的行走。我们既然无法跟鸟兽待在一起,若不跟天下人待在一起,又和谁相处呢?如果天下太平,符合正道,我们也不必如此辛苦,力图改变这个乱世了!”

后来在一位农夫的指点下,孔子与众弟子在太阳快要落山时,方找到渡口过了河,顺利到达负函。因子路问津的典故,后来就有了子路河,还有子路镇、子路村,甚至子路街的命名。

春秋战国至西汉时期,武汉新洲地区文化昌盛,成为儒家重地之一。西汉时期(公元前164至122年)有庶民在邾县(新洲区)孔子山掘出一块石碑,上刻“孔子使子路问津处”八个秦隶大字。



走走停停,转眼集合的时间又到了。哎呀!俺不是迷路了吧?幸亏依着记忆中的好些地标,转转折折,又回到了楚河汉街一带。



遇见屈子在皱眉摇头叹息,不禁问道:“何事又让屈子忧心兮?”

屈子说:“现在的年轻人真不懂事,怎能对那些垃圾食物趋之若鹜兮?”

忧国忧民的屈子仰天吟曰:“曾伤爱哀,永叹喟(kui)兮。世溷(hun)浊莫吾知,人心不可谓兮。”





Friday, March 3, 2017

湖北菜


湖北菜也叫做鄂菜,古代称作楚菜、荆菜,起源於江汉平原。

据说楚人喜欢搞浪漫文化,楚人崇火拜日、喜巫近鬼,拜祭时必以歌舞娱鬼神。东汉文学家王逸,在他所著《楚辞章句》中说:“楚国南郢之邑”,沅湘之间,其俗信鬼好祠,其祠必作歌乐鼓舞,以乐诸神。”

从屈原《九歌》诸篇中,描述了当时堪称歌舞之乡的楚地,那种丰富多彩的歌舞艺术、八音齐奏的热闹场景。

楚国的丝织刺绣工艺,为楚国文明鼎盛期的重要标志之一。楚国的刺绣最著名,产量最多,质量又是最好,绣工纹饰组合灵活多变,富丽多姿,极其精美,显示出楚人丰富的想象力和精湛的艺术性。



原来楚人不仅能歌善舞,连烹调食物也很会变通搞花样。汉代史学家班固在《汉书-地理志》中说:“楚有江汉川泽山林之饶,-----民食鱼稻;果蓏(luo),赢(即螺)蛤,食物常足”。楚地疆域辽阔,物产丰富,楚人以特有的烹调方法,泡制出具楚国风味的美酒佳餚。



楚怀王客死在秦国,被贬为三闾大夫的屈原,写了《招魂》与《大招》,为亡故的国王招魂主祀。屈原在《楚辞》的「招魂」、「大招」两篇中,记载了二十多道楚国宫廷筵席的菜单。根据「招魂」的楚地名食有:

“稻粢(zi)穱(zhuo)麦,挐(na)黄梁些。

大苦咸酸,辛甘行些。

肥牛之腱,臑(nao)若芳些。

和酸若苦,陈吴羹些。

腼鳖炮羔,有拓浆些。

鹄(hu)酸臇(juan)凫(fu),煎鸿鸧(cang)些。

露鸡臛(huo)蠵(xi),厉而不爽些。

粔(ju)籹(nv)蜜饵,有餦(zhang)餭(huang)些。

瑶浆蜜勺,实羽觞(shang)些。

挫糟冻饮,酌清凉些----------”

意思大概就是:小米麦米加黄梁,各种精粮杂为饭。咸甜酸辣苦五味,五味调和要恰当。(哦!原来2千多年前的楚人,就已经懂得调味了!)
煨牛蹄筋烂而香,肉菜做成吴羹汤。泥烤羔羊焖甲鱼,调味要用新榨的蔗汁。醋溜天鹅干烧鸭,烤鸡加上灵龟汤。味道浓酽,烹调精细,吃了不伤胃和肠。点心是蜜和米面煎成饼,糯米和白面扭成环。宴席未完,冰酒抬上案,楚沥清酒味更醇,入口清凉满座香。

至於《大招》的菜单里,还添加了更多的飞禽野味当主菜:

“五谷六仞(ren),设菰(gu)粱只。

鼎臑(nao)盈望,和致芳只。

内鸧(cang)鸽鹄(hu),味豺羹只。

魂乎归来!恣所尝只。

鲜蠵(xi)甘鸡,和楚酷只。

醢(hai)豕(shi)苦狗,脍(kuai)苴(zu)蓴(chun)只。

吴酸篙(gao)篓(lou),不沾薄只。---------”

屈原呼唤楚王的魂魄归来,楚宫里实在有太多美食了。五谷粮食高堆十几丈,桌上雕胡米饭满满盛。鼎中尽是煮熟的肉食,调和五味使其更加芳馨。鸧(cang)鹒(geng)鹁(bo)鸠(jiu)天鹅都收纳,再品味鲜美的豺狗肉羹。还有新鲜甘美的大龟肥鸡,和上楚国的酪浆滋味新。猪肉酱和略带苦味的狗肉,再加点切细的香菜茎。----------




直至两千多年以后,鄂菜已经跻身中国十大菜系之列。难怪今次在湖北吃的团餐也有相当水准,一点都不马虎。

热干面是武汉最著名的食物之一,武汉人生活中绝对不能没有热干面。面条纤细根根有筋力,色泽黄而油润,加入香油、麻酱、虾米、五香酱菜等配料拌面,真是ho jiak!
蒸熟后的珍珠圆子,肉馅,口感软糯适中,滋味鲜美可口,外层包裹的糯米粒粒竖起,晶莹洁白、犹如一颗颗珠圆玉润的诊珠。






鱼米之乡的湖北,自古被誉为千湖之省,盛产各种淡水鱼,肉多刺少,肉质鲜嫩,无论红烧、清蒸,还有一锅锅炖得香浓的鸡汤,可让大家吃得心满意足,回味无穷。